卫生专家警惕美国环保署急于修改致癌物质测试

卫生专家警惕美国环保署急于修改致癌物质测试

华盛顿特区环境保护局总部

Rob Crandall / Alamy股票照片
卫生专家警惕美国环保署急于修改致癌物质测试

环境保护局计划迅速修改其评估环境污染物是否会导致癌症或其他疾病的指导方针,特朗普政府批评者认为此举是削弱调节各种污染物基础的更广泛努力的一部分。

问题是该机构的基本责任:如何确定潜在的有害物质是否对人类健康和环境构成不可接受的风险。

然后,EPA的监管机构和其他机构可以使用此类风险评估的结果,例如,限制农民可以应用于农作物的农药类型或者石油和天然气炼油厂可以排放的有害空气污染物的数量。

美国环保署消息人士称,特朗普政府现在正在寻求在几个月内修改这一高度科学化进程的标准。 专家们担心,这个时间表使得无法完成一项彻底的工作,可能需要数年时间才能解决问题 - 与此同时,数百万美国人面临更大的不健康污染风险。

目前,EPA有166页的用于评估致癌风险,而且没有统一的指导来评估其他潜在的不良健康影响。

但下周,美国环保署将向其有影响力的科学顾问委员会(SAB)提出“关于即将采取行动的建议,这些行动涉及更新'2005年环境保护局致癌风险评估指南'以及制定非癌症风险评估指南”,该机构在本月早些时候的联邦登记 说。

与会议上的其他主题不同 - 美国环保署关于提高科学“透明度”的建议,重新定义“美国水域”,并管理称为PFAS的有毒不粘性化学品 - 该机构尚未公开发布任何背景文件或简报材料关于风险评估指南的目标。

美国环保署新闻办公室拒绝提供有关该机构审查范围和时间表的进一步信息。

美国环保署发言人在一份声明中说:“环保署刚刚开始确定哪些修订是合适的。” “原子能机构目前没有预计的时间表。”

但在此事件发生之前,美国环保署领导人要求一小部分职业官员为SAB确定风险评估主题,以考虑可在年底前更新,两位机构消息人士称。 这些官员讨论了现有癌症指南的具体有限更新。

现在,一些官员开始担心美国环保署的领导层正在寻求利用这一努力来削弱指导方针并获得外部批准。 在目前的时间表上,在特朗普政府期间备有行业友好成员的SAB可以在任何潜在的新政府在2021年任职之前为新的指导方案加油 - 使其更难以撤销。

癌症的风险“会更高”

两个重要且科学复杂的指导方针的激进时间表也引起了前机构官员和公共卫生倡导者对快速审查的潜在结果和动机的担忧。

“如果你想拥有一些体面的东西,你就无法在那段时间内完成任务,”Penny Fenner-Crisp说道,他在EPA担任了22年的科学家。 在帮助制定和审查EPA 1986年的癌症指南后,她于2000年离开了该机构。

“这不仅仅是坐下来写点什么,”Fenner-Crisp说道,他现在退休了。 “有各种内部机构审查和签字。指导方针必须转到[管理和预算办公室]和白宫。并且必须由SAB至少进行一次同行评审,并且也许不止一次。“

她说,对EPA来说,与独立的国家科学院进行磋商也是好的,该科学院于2009年向该机构提出了 ,以改进其人类健康风险评估实践。

Fenner-Crisp估计,所有这些都需要至少四年才能完成。 她指出,2005年对EPA癌症指南的更新需要十几年才能完成。

为了彻底评估所有最近的研究进展,癌症指南的另一个更新可能是有序的,在里根政府期间担任EPA助理研究和开发管理员的Bernard Goldstein认为。

“问题在于,从现在到2020年12月之间,任何严肃的方式都无法做到,”Goldstein说,他也是宾夕法尼亚匹兹堡大学公共卫生研究生院的院长。

“危险在于你只会弄错,15年来,你做错了,”他说。 “这意味着癌症的风险可能会更高。”

芬纳 - 克里斯普表示,制定用于评估化学品和其他污染物造成的所有其他健康风险的指导可能会更加沉重。

“我在指南领域的代理机构工作的第一个项目是编写非癌症指南的任务,”她说。 “我们工作了两年而陷入僵局,因为我们无法解决'不利'的定义。 因此,该项目被取消,你从未见过该机构发布任何非癌症指南。“

除了下周的SAB会议之外,EPA没有承诺提供计划中的指导性修订以供外部审查。

但一位发言人表示,“美国环保署的做法是对指南草案征询公众意见,并对其进行独立的外部同行评审。”

该机构没有对批评者对指南改革的担忧发表评论。

Fenner-Crisp计划在下周的SAB会议上急于重新制定风险评估流程。 她和戈德斯坦都是环境保护网络的成员,这是一个退休的美国环保署任命人员和工作人员的联盟,致力于打击他们认为可能破坏其前任机构的努力。

对EPA的“基本”改变

像环境保护基金首席高级科学家理查德丹尼森这样的公共卫生倡导者看到了改革风险评估的努力,这是政治任命者越来越关注改变环保署在特朗普任职期间对科学和污染的看法。

他指出,要取代获得美国环保署资助的SAB上的学者,以及那些曾为工业界工作并将资源从以科学为重点的综合风险信息系统化学测试计划转移到有毒物质办公室的人们的努力。特朗普政府一直由前化学工业说客领导。 丹尼森警告说,同时,“加强监管科学的透明度”提案将限制IRIS可以使用的研究类型,从而更难确定化学品对现实世界的影响。

“他们正在关注时钟,他们正试图进行更多永久性的改变,这将很难撤消或停止应用,”他说。

“他们真正想做的是改变这些事情的基本方式,以便他们可以适用于EPA未来的任何事情,”丹尼森说。 “进入的新政府必须撤销这些政策,而不仅仅是重新审视个人决策。”

但是,美国环保署对重写风险评估指南的争夺可能使他们在法律上容易受到伤害,Goldstein预测。

“问题是一个过程,”他说。

在没有遵循既定机构流程的情况下更新或创建的主要监管文件容易受到“行政程序法”规定的挑战。

一些特朗普政府试图减少对工业的监管已被联邦法官抛弃,他们发现这些政府“任意而且反复无常”。 例如,美国法院一再拒绝内政部推动能源发展的努力,引用过程问题( ,4月29日)。

Goldstein建议,尽管如此,延迟有效的风险评估可能是管理员所要做的。

“我不知道什么是指导安德鲁·惠勒,”里根时代的被任命者说。 “但他不再是煤炭行业的说客,他有一天会回到这种类型的位置。如果他通过行业想要的规则得到他的规则,并且在某个晚些时候,法院将他们抛弃,他仍然就他所回应的人而言,这是一个成功。“

记者Ellen M. Gilmer做出了贡献。

在获得E&E新闻许可后,从Greenwire转载。 版权所有2019. E&E在 为能源和环境专业人士提供重要新闻